since の意味は大きく分けて2つ! 覚えて使ってマスターしよう!

『since』と言えば、現在完了形を学習した時に
セットで学んだ単語ではありませんか?

 

have + 過去分詞=完了形 を学習した時に、
必ず登場するこの「since」ですが、
完了形以外でも使うことができる単語なんです。

 

この「since」は意味としては、大きく分けて2つです。

 

しかし、品詞は、前置詞、接続詞、副詞と3つに分かれていて、
それぞれ使い方が違うということで、
なんだか理解しにくい印象があります。

 

今回はなるべくわかりやすいように、
2つの意味の違いを中心に、例文や解説を交えて紹介します。

 

Sinceの意味その1 「~以来、~から」

since の意味を2つ分けたうちの一つ目は、
「~以来、~から」という意味になります。

 

時間的な継続を表す意味を持っていて、
ある地点から現在も続いているということを表しています。

 

下の図は、時の流れを表しています。

過去・現在・未来の時間軸で、現在を基準にして、青色矢印が、ものごとが継続している様子をあらわしています。

この時間の流れの中で、ある地点から現在まで
継続している状態を表すのが「since」です。

 

では、次に例文をみてみましょう。

 

since使い方その①~以来、あの時以来、など

I have lived in Osaka since 2008.

(私は大阪に2008年から住んでいます。)

It has been raining since this morning.

(今朝から雨が降り続いている。)

 

いつから大阪に住んでいるのか、
明確にわかっている場合に、since の後には、具体的な年が来ます。

 

また、いつからのところに、今朝からなど、
過去のスタート地点を表すことばが入ります。

 

have + 過去分詞 + since + いつから

 

と、覚えてください。

 

このsince は品詞でいうと前置詞、
in やat などの仲間になります。

 

前置詞の後には、名詞がくるというルールが
あることがポイントです。

 

 

since使い方その②:~して以来、~してから、

 

have + 過去分詞 + since + いつから

先ほどの

 

の、この「いつから」の部分が名詞ではなく、
『○○をした時から、○○をして以来』というような、
文章が来る場合を見てみましょう。

I have lived in Korea since I was in high school. 

(私は韓国に高校生の時から住んでいます。)

since よりも前の文章で、現在の状況を表して、
since から後ろの文で、それがいつからなのか、
ということを表しています。

 

ですから、since から後ろの文は、
過去形のセンテンスになりますね。

 

have + 過去分詞 + since + S + V という順番で
文章が構成されていて、こちらのsince は接続詞になります。

 

接続詞とは、前の文章と次の文章をつなぐ役割をもっています。

 

その他の例文も見てみましょう。

I have been working here since I dropped out of school.

(学校を中退してから私はここで働いています。)

My grandfather has started his restaurant since he retired from the Army.

(私の祖父は、退役後、このレストランを始めました。)

sinceの使い方その③: ~以来ずっと、あれ以来 

 

では、今度は、「~以来ずっと、あれ以来」というような、
具体的な年数ではなく、ある地点からずっとというのは、どう言うのでしょうか?

Yuki and I met when we were in elementary school. We have been best friends ever since.

(由紀と私は小学生の時に出会いました。私たちはそれ以来ずっと親友です。)

このsince は、副詞の使い方で、
文末にくることが多いです。

 

そして、since の前にever=今までをつけて、
「ever since=あれ以来ずっと、~以来ずっと」という使い方をします。

 

ever というのは、「今までに、これまでの人生において」
という広い意味での時間を表すことばになって、
ever since とつなげて使うと、
「ずっと」という強調された意味になります。

Sinceの意味その2 「~だから」

since 「~だから」の意味と使い方

 

since の意味の2つ目は、
理由を表す「~だから」の意味があります。

 

こちらは、必ずしも完了形の文章で使われるという訳ではなく、
現在形、過去形、未来形とどのような時制でも使うことができます。

Since he is an honest person, he will never lie to me.

(彼は正直者なので、私に嘘は決してつきません。)

Since it was raining, we took a bus to the station.

(雨が降っていたので、私たちは、バスで駅に向かいました。)

Since we are going to Hokkaido, we need to get ready for cold weather.

(北海道に行くので、寒い気候に対しての準備が必要です。)

例文のように、次の文をつなぐ役割の接続詞で、
多くの場合は、Sinceを文頭で使います。

 

同じ意味の「as」に置き換えることもできますが、
ニュアンスとして、「as」の方がかしこまった印象になるため、
ネイティブは、ほとんどの場合は、「since」を使います。

 

ビジネスでの文章でのやりとりや、
論文などを書く場合は、「as」という分け方で良いです。

 

あれ?「~だから」は「because」じゃないの?

 

っという声が聞こえてきそうですが、
次に同じ理由を表す接続詞 「because」との使い分けについて、説明します。

 

理由を表す接続詞 「because」との使い分け

 

次の例文の違いを見てみましょう。

Since he has cancer, he has been hospitalized for 6 months.

(彼はガンを患っているから、6か月間入院している。)

He has been hospitalized for 6 months because he has cancer.

(彼は6か月入院している、なぜなら、ガンを患っているから。)

「Since =~だから」 と使う場合は、
理由が明らかで、聞き手も既に知っている情報や
状況の場合に、使うので意外性はありません。

 

しかし、「because」の場合は、
聞き手がまだ知らないことを今から話す時に使われます。

 

ですから、because よりも後の文章について、
相手は初めて聞くことや、驚く内容になるということです。

 

since のまとめ

まとめると、「since」には意味が二つ。

 

①「~以来、~して以来」

 

◇ある過去の地点がはっきりとわかっていて、その時から今までの状態を表すことば

◇ have + 過去分詞 + since + いつから という順番で文章が構成されていて、

「いつから」のところには、名詞や文章が入る

◇「いつから」が具体的ではなくて、あの時からずっと・・・と
強調したい時は、文末にever sinceを使う

 

 

②「~だから」

 

◇理由を表すことばで、過去・現在・未来と時制は問わない

◇「because」との違いは、聞き手はすでにその情報を
知っていることが前提で話をしている

◇「as」に置き換えることができるが、
ややかしこまったニュアンスになるので、「since」を使う

 

 

今回、「since」について紹介するためにいろいろと
辞書で意味を確認しましたが、前置詞、接続詞、副詞と
品詞別に書かれている辞書がほとんどでした。

 

「前置詞で、~以来って使い方で、文章で
『~した時から』となると接続詞で・・・」と、
読めば読むほど・・・??? 理解が遠のいていく感じがしました。

 

私だけかもしれませんが・・・(笑)

 

文法的な品詞は使い方を理解する上で大切ですが、
今回はあまりとらわれない方が良いなぁと思いました。

 

それでは、この「since」、大きくちがう二つの意味を
マスターして、ぜひ自信をもって使って下さいね。

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